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美国联合卫理公会教会法院裁定,教堂在脱离前被关闭属正常之举

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 | 2023年11月24日 08:32 |
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《基督邮报》Michael Gryboski 报道称,美国联合卫理公会的教会法院裁定,北卡罗来纳一地区会议可以关闭一个试图脱离该教派的堂点。

威尔明顿第五大道联合卫理公会于今年3月被联合卫理公会北卡罗来纳会议关闭,尽管该教会正在考虑可能脱离联合卫理公会。

联合卫理公会教规委员会(属教派的最高教会法院)于11月7日发布了第1490号决议,维持北卡罗来纳会议关闭第五大道联合卫理公会的决定。

该教会法院的结论是,“即使一个地方教会已经启动了脱离程序”,但该程序中的任何规定都“不能阻止该教会在未完成该程序的情况下,根据地区负责人的建议或自行决定关闭教会”。

决议书写道:“年度大会已经决定正式关闭第五大道教会,教规委员会不宜对这一判断进行臆测。”

该教会法院指出,年会遵循了关闭的正式程序,因为关闭第五大道联合教会的决定得到了当地主教、地区机构的大多数地区主管和地区委员会的支持。

决议继续说:“第五大道教会已经获得了联合卫理公会政体下应有的所有程序。对紧急情况和临时关闭决定提出质疑的适当场合是2023年6月16日的北卡罗来纳年会,事实上,该质疑在辩论中得到了考虑,但在年会上并未获通过。”

今年3月,北卡罗来纳会议在一次与会众的会议上宣布关闭该教会,主要原因是礼拜人数的大幅下降。

根据该会议对该教会的官方统计,会众最近每周的固定出席人数下降到了20人左右。

第五大道教会的成员对这一消息感到震惊,因为他们的教会领导层已于今年2月投票决定开始与该主流新教教派脱离关系。

第五大道教会说他们以为那次会议“是由区总监安排的,是经授权的脱离过程的一部分”。

该教会在声明中指出:“相反,成员们被告知当地教会已经关闭,这实际上结束了第五大道教会脱离联合卫理公会的机会。第五大道教会从未要求、同意或希望关闭教会,其成员也从未有机会参与关闭教会的决定。”

在过去几年中,由于联合卫理公会内部一直在争论男女同性恋、双性恋和变性者问题,美国本土有数千个以保守派为主的教会离开了联合卫理公会。

虽然联合卫理公会的《教规》禁止祝福同性结合,但该教派中的许多进步人士拒绝遵守或执行官方规定。

根据联合卫理公会新闻(UM News)于11月9日上午整理的数据,自2019年以来,已有6791所教会因同性恋问题的争论离开了联合卫理公会,其中仅今年就有4700多所教会离开。

其中许多教会加入了全球卫理公会(Global Methodist Church),该组织于2022年成立,是神学保守派卫理会们的替代组织。

立场声明

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